Quem são os trabalhadores essenciais para a segurança do paciente?

Em 2020, como consequência da COVID-19, muitos hospitais ao redor do mundo descobriram mais “trabalhadores essenciais” em suas fileiras do que haviam apreciado no passado.

“Trabalhador essencial” pode ser definido como aquele “que realiza uma série de operações e serviços que são normalmente essenciais para continuar as operações de infraestrutura crítica.” Na área da saúde, durante a pandemia de COVID-19, os Centros de Controle de Doenças (CDC) dos EUA definem os trabalhadores essenciais da linha de frente como o subconjunto que provavelmente está em maior risco de exposição relacionada ao trabalho ao SARS-CoV-2, porque suas funções relacionadas ao trabalho devem ser realizadas no local e suas funções envolvem estar em estreita proximidade com o público ou colegas de trabalho.

Na mente do público, e talvez na de muitos administradores de hospitais, os trabalhadores essenciais incluem profissionais e outro corpo clínico, como médicos, enfermeiras, auxiliares de enfermagem, terapeutas respiratórios e técnicos médicos, bem como auxiliares e auxiliares de enfermagem. No passado, menos atenção foi dada a outros membros da força de trabalho de saúde, incluindo aqueles em manutenção, serviços ambientais e de higiene, serviço de alimentação, transporte de pacientes e segurança, entre outros.

No início de 2020, durante as primeiras tentativas precárias dos hospitais de tratar COVID-19, tornou-se aparente que muitos desses trabalhadores menos visíveis também eram essenciais para manter a segurança dos pacientes e dos profissionais de saúde. Este trabalho os expôs a um risco pessoal aumentado, bem como ansiedade e medo por si próprios e por levar a infecção para casa, para suas famílias. A maioria desses trabalhadores com salários relativamente baixos são membros de grupos minoritários desfavorecidos.

Trabalhadores da construção civil trabalharam com velocidade incrível para converter quartos de hospital existentes e unidades inteiras para acomodar um número crescente de pacientes COVID-19. Eles seguiram os requisitos exigentes para criar salas de pressão negativa com os requisitos de fluxo de ar, gás medicinal e sistemas elétricos necessários. Isso contribuiu muito para proteger os pacientes, funcionários e visitantes da exposição a materiais infecciosos. Seu trabalho era essencial para manter a segurança, o saneamento e o funcionamento dos hospitais.

O trabalho realizado pelos trabalhadores dos serviços ambientais na limpeza e desinfecção oportuna de superfícies tornou-se uma das principais prioridades durante a pandemia. Isso exigiu um esforço extra por parte dos trabalhadores para reaprender rotinas e protocolos e aumentar a frequência da limpeza.

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Os operadores do setor de lavanderia mantêm as instalações médicas funcionando com a lavagem de roupas de cama, aventais e uniformes sujos, muitas vezes trabalhando em locais com pouca ventilação, falta de distanciamento físico e acesso variável a Equipamentos de Proteção Individual (EPIs).

Os trabalhadores do transporte de pacientes transferem pacientes infectados com COVID e pacientes sob investigação entre hospitais, enfermarias, exames e procedimentos. Isso requer rapidez e cuidado para evitar a disseminação nosocomial.

Para a segurança de todos, os trabalhadores de segurança são necessários para manter a ordem durante os momentos em que os pacientes ou visitantes às vezes estão angustiados, não cumprem as regras e até mesmo combativos, bem como para intervir em crises de vários tipos.

Outras categorias de trabalhadores assumiram um papel central na segurança do paciente. Antes da pandemia, o termo “cadeia de suprimentos” raramente era pronunciado por qualquer médico. Desde então, a escassez de produtos, máscaras cirúrgicas e N-95, protetores faciais, jalecos, desinfetantes para as mãos e desinfetantes levou a produção de relatórios diários de gerentes da cadeia de suprimentos para altos executivos.

No Johns Hopkins, é menos surpreendente que os oficiais de segurança do hospital tenham sido importantes para manter a segurança do paciente durante o ano passado. No entanto, parte da descrição do trabalho foi reescrita para criar a função de Oficial de Segurança de EPI. Sua função era trabalhar em unidades COVID-19 para ajudar os trabalhadores da linha de frente a manter a segurança e o controle de infecções em seu uso contínuo de EPI. Eles também trabalharam em estreita colaboração com a equipe de transporte de pacientes para garantir que nenhuma infecção fosse transmitida durante o processo.

Um apoio adicional foram os programas de ajuda mental, emocional e espiritual (MESH) no hospital. O MESH ofereceu serviço 24 horas por dia por meio de vários modos e canais de bem-estar, cuidado espiritual, primeiros socorros psicológicos e programas de assistência ao funcionário e psiquiatria, fornecendo um continuum de apoio para o bem-estar da equipe. As primeiras discussões deixaram claro que maiores esforços eram necessários para alcançar trabalhadores menos visíveis no sistema de saúde. Muitos desconheciam esses programas, pois não utilizavam correio eletrônico nem liam folhetos hospitalares. Mesmo quando eles tinham ouvido falar deles, eles nunca ligaram, dizendo “Eu não pensei que essas coisas fossem para nós.”

Um aspecto positivo da pandemia foi nossa maior conscientização de trabalhadores menos visíveis, mas ainda essenciais, que fazem tanto para manter a segurança do paciente.

Alguns artigos abordam temas relacionados à necessidade de uma ampla abordagem interdisciplinar se quisermos ter sucesso na melhoria da segurança. Sarawasthula e colegas descrevem vários pontos de falha em potencial para pacientes COVID-19 submetidos a traqueostomia que podem colocar a equipe médica em perigo. Isso inclui problemas em vários domínios, incluindo o uso adequado de EPI, transporte e falha de equipamento intraoperatório.

Owodunni e seus colegas envolveram enfermeiras em vários níveis, médicos, profissionais de enfermagem e assistentes médicos para implementar um pacote educacional centrado no paciente para reduzir o tromboembolismo venoso. A equipe de tecnologia da informação foi fundamental para realizar a intervenção.

Neste momento da história, há uma chance de usar essa visão para melhorar a cultura de segurança na assistência à saúde. É hora de falarmos mais do que da boca para fora para envolver as várias disciplinas e profissões na área da saúde que são essenciais para a segurança do paciente. Esse reconhecimento pode aumentar a compreensão e o respeito por todos esses trabalhadores e com sua contribuição. Será necessária uma comunicação frequente e mais bem direcionada dessa expectativa. E, como muitos funcionários de hospitais tendem a viver nas comunidades vizinhas aos hospitais, um respeito maior pode levar a um aumento da confiança. Isso, por sua vez, oferece esperança de maior equidade dentro e fora dos limites de nossos centros de saúde.

Fonte da imagem: ASH Clinical News

Fonte da notícia: Wu AW. Who are essential workers for patient safety? Journal of Patient Safety and Risk Management. 2021;26(1):3-4.

 



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